Melitaea phoebe. (Doncella de los cardos)

      Mariposa de tamaño mediano con una envergadura alar de unos 50-55 mm. El anverso de las alas muestra un dibujo ajedrezado, con lúnulas en la zona submarginal. El aspecto es ajedrezado con una combinación de colores anaranjados, marrones, pardos y amarillo pálido. 

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      El reverso del ala inferior presenta una serie de bandas en las que predomina el color blanco y naranja. Las bandas de la zona discal y basal (zona próxima al cuerpo) se encuentran desorganizadas, formándose “islas” de color anaranjado de geometría irregular. En el área postdiscal del ala las bandas están compuestas de lúnulas, en cuyo interior  se encuentran  unos círculos de color naranja intenso.
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      Existe poco dimorfismo sexual. Las hembras son de un tamaño algo menor y presentan un anverso más contrastado que los machos.
      Vive en praderas, herbazales y matorrales, aunque también puede ser vista en bosques. También en barbechos, taludes y cunetas de caminos. 
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       Vuela en dos generaciones, de Mayo a Septiembre. Desde el nivel del mar hasta 2.600 metros de altitud.

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      Las orugas se alimentan de flores y brotes de varias familias. Presenta predilección por  la Centaurea y Cardos.

 

 

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